История одной Интернет-империи: от порно до щенков.

В этой, немного даже напоминающей детектив, истории речь пойдёт о самом, что ни есть, настоящем блудном сыне Интернет-коммерции. Он показал себя всеми миру электронной коммерции как яркий бизнесмен-новатор, деятельность которого связана с преобразованием Интернета в глобальное рыночное пространство будущего.
 
История одной Интернет-империи: от порно до щенков.


Ричард Гордон и Ватару Такахаши

И в этом есть доля правды. Несмотря на то, что большинству пользователей всемирной паутины имя 62-х летнего г-на Ричарда Гордона (Richard Gordon) ни о чём не говорит, он, тем не менее, сыграл значительную роль в становлении электронной коммерции. Когда Amazon.com и eBay ещё только делали свои первые робкие шаги, компании, созданные мистером Гордоном в самом начале 90-х, уже закладывали основу для электронных транзакций с использованием кредитных карточек – разработка, которая легла в основу электронных коммерческих проектов первого поколения.
 
И если, как утверждает бродвейское шоу “Avenue Q”, Интернет создан для порно, то очень естественным является то, что первыми клиентами мистера Гордона были именно производители развлечений «для взрослых».
 
В то время, когда огромные суммы зарабатывались и проматывались в сети в 90-х годах, мистер Гордон сделал своё состояние на комиссионных от сопровождения процесса продаж целого ряда сайтов, от мелких узкоспециализированных продавцов до крупных, типа ClubLove, который публиковал сексуальные фото Памелы Андерсон (Pamela Anderson) и Томми Ли (Tommy Lee).
 
В настоящее время его компания по предоставлению платёжных сервисов продолжает работать в сегменте секс развлечений. По информации как бывших, так и ныне работающих служащих, находящихся в курсе соглашений, одна из компаний, которыми он владеет или руководит, Processing Solutions, содействует процессу операций с кредитными карточками для веб сайтов компании DTI (Digital Talk International).
 
Компания DTI находится на Карибском острове Курасао (Curacao) и управляет, из Лос-Анджелеса, обширной и доходной сетью сайтов для взрослых, ориентированной на японский рынок.
 
Вместе с эволюцией электронной коммерции в сети развивался и сам мистер Гордон. Не смотря на то, что ранний период его карьеры был связан с операциями с кредитными карточками и оказанием сервисных услуг производителям порнографической Интернет- продукции, в последнее время он устремился в несколько иной бизнес – христианские благотворительные организации.
 
Вплоть до прошлой недели его дизайнерская компания Bold New World, расположенная в Лос-Анджелесе, имела выгодный контракт на разработку сайтов для «Американского Библейского общества» (American Bible Society) – 192-летней благотворительной организации, расположенной на Манхэттене, миссия которой, сделать Библию доступной каждому человеку в мире.
 
 Bold New World также создала веб сайт для благотворительной организации SPCA International, которая борется против жестокого обращения с животными, содействуя служащим вооружённых сил привозить домой бездомных собак из Ирака. Эта благотворительная организация вызвала активную полемику среди защитников прав животных, так как, не имеет собственного приюта для животных, а также не связана ни с одной из старейших и признанных организаций по борьбе с жестоким обращением с животными.
 
Хотя мистер Гордон соединил такие совершенно несовместимые устремления, как порнография, Библия и предотвращение жестокого обращения с животными, сочетав всемирную платёжную мощь кредитных карт и респектабельность превосходных сайтов, сведущие люди говорят, что его бизнес по-прежнему тесно связан с компанией DTI.
 
Официальных данных по порно-индустрии нет, но те, кто изучал этот сегмент, придерживаются мнения, что DTI является основным игроком рынка порнографии. «DTI занимает лидирующее положение в мире среди компаний, работающих на рынке услуг для взрослых», заявляет М. Дж. МакМейхон (M.J. McMahon), владелец Интернет-сайта новостей AVN Online, освещающего данную тематику.
 
Адвокат мистера Гордона Майлз Вудлиф (Miles Woodlief) утверждает, что: «ни мистер Гордон, ни его компании не имеют отношения к порно-бизнесу». Со своей стороны, господин Гордон представляет свою карьеру в более выгодном свете.
 
«Я изобретатель, творческий гений и первопроходец», утверждает он в заявлении, отправленном его пресс секретарём. «В последние 30 лет я работаю с тысячами различных людей по всему миру. И большинство из них, включая сенаторов, губернаторов, президентов Соединённых Штатов, управляющих и людей, сделавших себя миллиардерами, которым я лично сообщил о допущенных мною ранее ошибках, восхищаются мной.»
 
Десятки бывших, а также работающих сотрудников и деловых партнёров господина Гордона говорят, что в чём бы ни заключался его бизнес сейчас, всё равно организация транзакций для порно сайтов уже долгое время является его основным видом деятельности. Многие говорят об этом анонимно, опасаясь судебного преследования за публичное разглашение его деятельности.
 
Эти люди характеризуют DTI, которой владеет и руководит Ватару Такахаши (Watary Takahashi), японский миллиардер, работавший с мистером Гордоном над различными проектами, по меньшей мере, на протяжении 10 лет, как одного из самых выгодных и постоянных клиентов его бизнеса по организации операций с кредитными картами.
 
DTI это десятки сайтов, за плату предлагающие клиентам всё, начиная от онлайн-видео сеансов с порно исполнителями до откровенных мультиков манга. По информации некоторых бывших и ныне работающих служащих, связанных с финансами компании, сайты приносят ежемесячный доход порядка 15 миллионов долларов. Контент для большинства этих сайтов производится в Лос-Анджелесе, а затем пересылается в Японию, где строгое законодательство в отношении к изготовления такого рода продукции.
 
И основным звеном в продажах и биллинга DTI являются услуги, предоставляемые компанией мистера Гордона.
 
«Гордон занимается организацией оборота кредитных карт для каждого сайта, которым владеет мистер Такахаши,» говорит Алекс Беккер (Alex Becker), бывший топ менеджер Stickam, социальной сети, находящейся в Лос-Анджелесе. «Мистер Такахаши зависит от Ричарда, и они всегда работают вместе».
 
По словам мистера Беккера, Stickam, онлайн видео-чат, предназначенный для тинейджеров, финансируется и управляется DTI. Скотт Флэкс (Scott Flacks), бывший руководитель Stickam, уволившийся этой весной, говорит, что Гордон и Такахаши имеют тесные связи.
 
«Между ними существует такое доверие, которое превалирует над бизнесом», говорит он
 
Ещё один служащий, проработавший несколько лет непосредственно в DTI, утверждает, что мистер Гордон поспособствовал открытию счетов компании, по меньшей мере, в двух американских банках и одном немецком. Служащий также подтверждает, что компания Гордона получает ежемесячные платежи от DTI за содействие в решении такого рода вопросов. Эту информацию служащий сообщил анонимно, т.к. подписал соглашение о неразглашении с DTI.
 
«Ричард является специалистом по решению проблем», говорит этот человек. «Он однозначно является посредником между банками и Такахаши, хотя вам не удастся найти никаких бумаг, подтверждающих это».
 
В дополнение, Такахаши и Гордон, похоже, помогают друг другу нанимать работников, вести судебные процессы и находить нужные политические контакты. В феврале 2007 года Такахаши, в честь дня рождения своей жены, устроил пышную вечеринку на Гранд Кайман (Grand Cayman), где он проводит какую то часть каждого года, проживая в кондоминиуме отеля Ritz-Carlton.
 
По информации четырёх человек, присутствовавших на празднике, около 100 гостей, включая мистера Гордона и нескольких его коллег, прилетели туда со всего мира на частных самолётах. Среди присутствующих был представитель крупной сети казино в Лас-Вегасе – мистер Такахари является заядлым игроком и частым посетителем города – а также Стэнтон Д. Андерсон (Stanton D. Anderson), долгое время являющийся членом Республиканской партии и консультантом Американского Библейского Общества (American Bible Society). Позднее мистер Андерсон отказался комментировать данный вопрос. Гостям были предложены морской круиз на Карибах и роскошный ужин на пляже с оркестром. Когда гости насладились лобстерами – гриль и иными деликатесами, представитель казино и мистер Такахаши подарили имениннице дорогие подарки, например бриллиантовый теннисный браслет от Tiffany.
 
В 1979, через шесть лет после почётного увольнения в запас из рядов военно-морских сил, Гордон был арестован ФБР. Он был задержан федералами, скрываясь в квартире своего друга в Вашингтоне. На столике в гостиной были найдены четыре билета на рейс Конкорда в Париж и обратно.
 
Согласно рассмотрению дела федеральным апелляционным судом в 1981 году, власти Нью-Йорка проводили расследование по обвинению мистера Гордона, который в то время проживал за пределами Олбани (Albany) и руководил страховыми и финансовыми компаниями, в присвоении денежных средств клиентов. Согласно материалам суда, узнав о расследовании, Гордон закрыл свой бизнес и покинул Олбани, планируя уехать в Европу.
 
В 1980 году он, в конечном счете, был обвинён в мошенничестве, перемещении краденого чека между штатами и предоставлении ложной информации банку. Он провёл более двух лет, из отведённых ему семи, в федеральной тюрьме в Dunbary, в штате Коннектикут и Lompoc, в Калифорнии.
 
«Около 30 лет назад, будучи рьяным энергичным молодым бизнесменом, я совершил ошибку. Я был осуждён и отбывал наказание», рассказывает мистер Гордон об этом периоде своей жизни. «Затем, на протяжении почти трёх десятилетий, я был усердным и честным предпринимателем, изобретателем и бизнесменом. Я создавал рабочие места и возможности для карьерного роста для тысяч людей».
 
По сообщениям деловых публикаций того времени, после переезда в 1983 году в Лос-Анджелес, на протяжении всех 80-х годов он работает бизнес-консультантом. Именно тогда Гордон придумал очередное дело: проведение оплаты с помощью кредитных карт по телефону.
 
Согласно отчётам коммерческих газет, он начал с обращения кредитных карточек для 1-900 и иных телефонных сервисов, заказов по почте и телемагазинов. Он также был среди первых, кто начал заниматься транзакциями в сети.
 
В то время эмитенты кредитных карточек были в ужасе от перспективы веб-операций по причине непрямого контакта участников сделок. К тому же, большинство из ранних операторов электронной торговли были из так называемой группы риска, например производители порно и компании по организации азартных развлечений. Банки устанавливают более высокие ставки по этим операциям, потому что люди иногда пытаются оспаривать факт совершения покупки со своего счёта, возможно для того, что бы оправдаться перед супругом или супругой.
 
В то время, кода другие платёжные операторы избегали высоких ставок, Гордон увидел в этом перспективу. В 90-х его компании, включая Electronic Card Systems, придумали, как уменьшить риск. Их метод состоял в том, что бы создать базу данных ненадёжных клиентов и затем отказывать неаккуратным пользователям, когда они снова заходят в сеть с целью совершения покупок.
 
«Гордон был первопроходцем», говорит Джеффри Д. Де Петро (Jeffrey D. De Petro), который работал на Electronic Card Systems менеджером по управлению рисками с 1995 по 1998 годы. «Мы использовали различные пути для мониторинга транзакций электронной торговли, и я думаю, это предопределило все за и против этой индустрии».
 
Мистер Де Петро и пять других бывших служащих того времени говорят, что Канадская сеть азартных игр CryptoLogic была их крупным клиентом. Они также подтверждают, что мистер Гордон занимался организацией работы с кредитными карточками для ClubLove и других сайтов, которыми владела ныне не существующая Internet Entertainment Group, которая предлагала порнографические фото и видео за оплату месячного членства.
 
«В те времена он был всем для Интернет-порнографии», говорит Стивен Пейснер (Steven Peisner), один их ветеранов индустрии обращения платёжных карт, работавший на Electronic Card Systems в 1997 году. «В то время, для того, что бы сделать что-нибудь с порно в Интернете, нужно было обращаться в Electronic Card Systems».
 
Служащие того времени вспоминают экстравагантные офисы компании, располагавшиеся на пятом, шестом и седьмом этажах Luckman Building на Sunset Boulevard в Голливуде. Стены были украшены изящной графикой, в вестибюле всегда были живые цветы. Мистер Гордон устраивал для своих работников пышные вечеринки в своём доме на Holliwood Hills и ездил на Бентли.
 
По словам мистера Пейснера и других бывших работников, в 90-х Гордон создал и руководил многими компаниями, но они всегда были связаны между собой и располагались в одних офисах. Помимо Electronic Card Systems и связанной с ней Electronic Authorization Systems, он занимался издательской деятельностью, международной телефонной связью и бизнесом по внутреннему дизайну помещений.
 
Согласно пресс-релизу компании, в 1999 году, с целью максимального извлечения преимущества от золотой лихорадки во всемирной сети, мистер Гордон объединяет большинство из этих компаний в единую структуру CreditCard.com. Но у компании возникли финансовые проблемы. Бывшие сотрудники помнят время от времени возвращённые банками чеки, а также переход прав собственности на взятые в аренду фонды.
 
В соответствии с архивными документами апелляционного суда девятого округа Соединённых Штатов, в 1999 году мистер Гордон ввёл в дело новых партнёров из Нешвила, взяв у них взаймы несколько миллионов долларов, используя свой капитал в качестве обеспечения сделки.
 
Документы, связанные с судебным процессом свидетельствуют, что, когда Гордон не смог отдать долги своим партнёрам, они сместили его. Сейчас компания называется iPayment и находится в Нешвиле.
 
«Он разыгрывал столько много партий, что, в конце концов, переиграл самого себя», рассказывает бывший руководитель технического отдела CreditCard.com  Масих Мадани (Masih Madani) говоря о Гордоне.
 
Однако Гордон не ушёл из компании с пустыми руками. По документам суда, новые владельцы выплатили ему 2 миллиона долларов для урегулирования его иска против них. Ну и, в конце концов, Гордону удалось спасти ещё один ценный актив после этого первого в некотором роде Интернет-рейдерства – его отношения с Ватару Такахаши и компанией DTI.
 
Но есть ещё один человек, которому Ричард Гордон должен быть благодарным за помощь после разорения CreditCard.com – Пол Ирвин (Paul Irwin), глава Американского Библейского Общества, который с 1996 по 2004 год, был исполнительным директором «Гуманного Сообщества США» (Human Society of the United States).
 
За два десятилетия проповедования прав животных, посвящённый советник Объединённой Методистской Церкви (United Methodist Church) Доктор Ирвин, превратил   Human Society в самую крупную в мире благотворительную организацию по защите прав животных. Но его пребывание в этой должности также было омрачено скандалом.
 
В 1987 году USA Today сообщало о расходах общества в размере 85000 долларов на обустройство загородного дома Доктора Ирвина в штате Мэн. Десять лет спустя, по решению суда общество выплатило 1 миллион долларов Канадскому отделению Human Society за сбор пожертвований в Канаде с последующим переводом денег в США.
 
Доктор Ирвин начал пользоваться услугами мистера Гордона уже ближе к концу своего пребывания во главе  Сообщества, в апреле 2003 года. Налоговые отчёты показывают, что общество выплатило 881000 долларов новой компании Гордона Exciting New Technologies.
 
В мае 2003 года по сообщению пресс-релиза, Гордон принял на работу сына Доктора Ирвина, Кристофера (Christopher) в качестве руководителя отдела развития своей компании. Получить комментарии по этому поводу от мистера Ирвина младшего так и не удалось. Также не известно, как долго он там проработал.
 
В своём интервью Доктор Ирвин сказал, что Exciting New Technologies разработала «технологическую платформу», которая позволила Human Society стать самой мощной публично поддерживаемой благотворительной организацией по защите прав животных из всех, оказывающих помощь после урагана Катрина (Katrina) в 2005 году. Представитель же общества заявил, что Доктор Ирвин отменил реализацию проекта по внедрению программного обеспечения в 2004 году, и что общество закупило технологию у другой компании.
 
Тем не менее, когда Доктор Ирвин покинул Human Society и возглавил Американское Библейское Общество, он снова воспользовался услугами мистера Гордона. Тогда Доктор Ирвин заявил, что у общества множество сайтов, работу которых необходимо рационализировать.
 
В период с июля 2005 года по июнь 2007 в соответствии с налоговыми отчётами, «Христианской благотворительной организации» (Christian charity) выплатила Exciting New Technologies более 5 миллионов долларов. Представитель благотворительной организации уточнил, что эти деньги помимо дизайнерских услуг включают ещё услуги по e-mail маркетингу и работы по оцифровыванию Библии, которые выполнялись субподрядчиками.
 
По словам Доктора Ирвина эти расходы значительны, но организации просто необходим был быстрый прогресс в сети. «Мы находились так далеко за пределами развития Интернет-технологий, что вынуждены были пойти на такие жертвы. В следующем году вы увидите, что расходы на это будут намного меньше, и далее они продолжат уменьшаться».
 
Однако выплаты компании мистера Гордона возбудили вопросы внутри самого Библейского сообщества. Один из сотрудников, на условиях анонимности во избежание гнева доктора Ирвина, сообщил, что налоговые отчёты лишь подтверждают то, что отлично известно в стенах сообщества, и что чрезмерные выплаты изначально вызывали большие вопросы.
 
Сотрудник также сказал, что «предпринимались попытки уточнить, на что именно идут эти деньги».
 
Доктор Ирвин заявил, что ему ничего не известно о связях мистера Гордона с порно-индустрией. «У меня нет никакой информации о связях Ричарда Гордона с миром порнографии», сказал он. «Знайте, что если кто-то предоставит мне доказательства этого, то в этот же день мистера Гордона не будет в Библейском сообществе».
 
После того, как сообществу были заданы вопросы по поводу его отношений с компанией мистера Гордона, было заявлено, что «Американское Библейское Сообщество» и Ричард Гордон решили прекратить все деловые отношения по обоюдному согласию». Также было добавлено, что расследование сотрудничества мистера Гордона с сообществом продолжится.
 
В марте 2007 года Доктор Ирвин и Ричард Гордон решили заняться недвижимостью Американского Библейского Сообщества, расположенного по адресу 1865 Broadway, около Columbus Circle на Манхэттене. По свидетельству источника, пожелавшего остаться неназванным, Доктор Ирвин и мистер Гордон встретились с руководителями инвестиционного банка Sonnenblick Goldman для обсуждения данного вопроса. Встреча, в конечном счете, оказалась неудачной, частично из-за неожиданного требования мистера Гордона к инвестиционному банку о выплате ему 20 миллионов долларов комиссионных от сделки. Когда Доктора Ирвина спросили об этом разговоре, он ответил лишь, что «не было никакого соглашения».
 
«Мистер Гордон является последним человеком, с которым я хотел бы иметь дело, что касается операций с недвижимостью в Нью-Йорке», заявил Доктор Ирвин. «Американское Библейское Сообщество имеет возможность прибегнуть к услугам первоклассных агентов, и мистер Гордон не в их числе».
 
В марте более сотни активистов Монреальского Общества по предотвращению жестокого обращения с животными (Society for the Prevention of Cruelty to Animals) собрались  на Jean-Talon Road, что бы выразить свой протест после появившихся в прессе публикаций о возможных финансовых злоупотреблениях исполнительного директора общества Пьера Барноти (Pierre Barnoti). В апреле Канадское финансовое агентство начало расследование, после чего большинство членов правления общества подало в отставку.
 
Новое руководство, помимо выяснения вопроса, как общество влезло в 4-х миллионные долги, пытается также разрешить небольшую Интернет загадку: что произошло с веб-адресом общества SPCA.com.
 
Два года назад только созданная организация под названием SPCA International принялась использовать Интернет домен SPCA.com для сбора денег ну нужды прав животных.
 
Газета Animal People опубликовала статью, в которой сообщается, что мистер Барноти зарегистрировал компанию SPCA International в мае 2006 года в Делавере (Delaware). Это позволило ему осуществлять финансовые операции на территории США.
 
С целью увеличить присутствие общества в Интернете мистер Барноти проконсультировался с Полом Ирвином, который позднее в одном из интервью сказал, что познакомил мистера Барноти с Ричардом Гордоном.
 
Компания Гордона осуществило разработку и внедрение сайта SPCA.com. Не совсем ясно, сколько Ричард Гордон заработал на сотрудничестве с SPCA International. Но исполнительные директора petsupplies.com, коммерческого партнёра SPCA International, и Pet-together заявили, что в плане финансов сотрудничают не с SPCA International, а с другой организацией, SPCA Foundation. Согласно регистрационным данным, этот фонд был зарегистрирован в прошлом августе мистером Вудлифом (Woodlief), адвокатом мистера Гордона.
 
Что же касается SPCA International, то, похоже, мистер Гордон не имеет здесь особых интересов.
 
Но, тем не менее, общество продолжает осуществлять довольно таки значительные проекты. В прошлом году, например, была создана программа под названием «Операция багдадские щенки», целью которой является спасение бездомных собак в Ираке. Программа активно продвигается на SPCA.com.
 
Сайт занимает первые места в поиске Google или Yahoo по “SPCA”, опережая даже 142-х летнее «Американское общество по предотвращению жестокости по отношению к животным» (American Society for the Prevention of Cruelty to Animals). ASPCA отказались комментировать эту тему, но известно, что сайт SPCA.com вызывает раздражение многих активистов, которые говорят о том, что новая организация попросту эксплуатирует созвучное доброе имя более почтенных благотворительных организаций.
 
В прошлом месяце Stickam, онлайновая социальная видео-сеть, руководимая компанией мистера Такахари DTI, выпустила пресс-релиз, сообщающий о новом партнёрстве – отныне социальная сеть является эксклюзивным онлайн веб-провайдером проекта SPCA International «Операция багдадские щенки».
 
Достаточно обыденное и понятное сообщение, сообщающее о сотрудничестве двух с первого взгляда несовместимых организаций.
 
Но для тех, кто знает людей, стоящих за этими двумя компаниями, а также в курсе их давнего и плодотворного сотрудничество, понятно, что Ричард Гордон и Ватару Такахаши нашли новый способ работать вместе.

5 комментариев

avatar
Присоединяюсь к благодарностям!
Для меня так же это всё абсолютно новая и не известная ранее информация!
avatar
Молодец мужик! И кнутом и пряником построил своё состояние! Конечно мошенник он, но хитрый и не палится! :) А кто из крупных бизнесменов не мошенник!??? ;)
Короче, респект и уважуха таким людям! :)
avatar
Ну и рожи на фотке :-)))
avatar
Хммм… а тож ничего не знал про этого мужика… :-(
Вот кто оказывается "папа" биллингов, особенно порнушных!!!!!
avatar
Тоже благодарю от своего имени за информацию!
Никогда о нем не слышал и уж тем более не видел. Спасибо.
Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.